一、 佛教的两种护法:伽蓝神与护世天

大乘佛教里面比较明确的护法,基本上有两组,一种叫伽蓝神,一种叫做世天。伽蓝是梵文,僧伽蓝摩samgharama的缩写,就是指僧团所在之处,亦即寺院,现在都称之为寺院。然而,护法的出现早在印度就有了,并非藏传或是汉传佛教才有的。在中国佛教后来的发展就是伽蓝演变成关公跟韦驮,这是在很近代明、清朝以后的事情,在宋朝前都不是这样。

在印度时代,伽蓝神对佛法效忠,但他们往往是名不见经传的神,只有在佛教寺院看得到,在印度文化中也没听过这个神、在佛教经论上你也很少看到这些神。基本上就只有在佛教经典里出现过很少次,所以虽然这些伽蓝神对佛教效忠,但是并不明确知道到底是谁。原本在唐朝时代伽蓝有二十四神,有些说二十,有些说二十四。这个传承是在古代、在印度佛教的正统寺院里面,大伽蓝,包括什么呢?包括那烂陀,包括像超戒寺这些大的寺院里面都会供的护法,伽蓝神。这二十四伽蓝,或者有的说十六,有的说二十,这些伽蓝神是在正统佛教里面,就已经被认为说他有对佛法付出他的誓言,他有答应说他要效忠佛教的神祇。

第二种叫世天。世天很明确是印度文化里认为的方位镇守者,最基本有八个,八方镇守。东、南、西、北、东南、西南、东北、西北,世天。这种是印度文化的主流。世天是知名度非常高的,在印度那个时候普遍大家都知道的。东方帝释,东南火天,南方焰魔,西南罗刹,西方风天等等有八个。

基本上来说,伽蓝神在早期的经院、寺院、学院,显教比较常出现;世天在比较从民间流传出来的密法比较常出现,他扮演的护法角色。他们的正确名字叫护世、护世天,梵文叫Loka bala,loka就是世间,bala就是护的意思。所以像有些护法,梵文叫dharmapala,护世诸天。护世天按照原本印度文化的说法有八个,就按照八方,刚刚说的八个方位,护世八天。

从印度文化到了佛法里面,在八天上面加上四个,日月还有上下,上面是梵天,下面是地天,也就是坚牢地神,共成十二天。这个十二天比较常见,在部分经论上也看得到它护持佛法的证据,比如说坚牢地神,这在《地藏经》有讲;而梵天、帝释天,这些是经典上也有说到。北方的夜叉天就是多闻,毘沙门天,这些都在经论上找得到他对佛法效忠的根据。

二、 护法供养法的出现:三分抟食针对三种对象

因应十二天而出现了供养十二天的供养法:早期的正统佛法中,就有明确谈到用甜食跟粥,粥要用净粥,不能用五辛,不能用萝卜,要用米,不可以用动物。关键原因跟印度教吠陀梵书的祭祀理念有关,吠陀原本认为大地的精华原本在天,后来到地,后来到人,后来到牛、马、羊,最后到米之中,它是流动性的。所以认为米是所有东西的精华,是供品之中的最上,有这样的一个信仰。所以就以五谷粥或是米粥来供养,然后还有甜食等等。所以这十二天供,这个东西在哪里有呢?东密特别有独修十二天供的法门。

在藏传佛教也有延续自这一个传统的法门,藏传佛教这个法门叫做三分抟食或三分食子作法。顾名思义,它是供养三个对象,所以叫三分。第一个叫护世,也就是十二天,三分抟食的第一个对象是十二天,就是护世诸天。第二个叫部多,部多是一个最尴尬的东西,部多是一个很难解决的。第三个是毘那夜迦,就是象头天为首及他的眷属们。

护世十二天的对象很明显,毘那夜迦对象也很明显,这个部多是最尴尬的,为什么呢?因为部多这个词是来自梵文,叫做Puta或者是Putana,不是佛,拼音不一样就对了。原本部多的意思等于我们佛教中文叫“结生”,就是指初生的生命体。但是因为梵文有时候同一个词有两种以上的意思。例如观世音跟观自在,avalokitesvara,那个avalokitesvara原本有观世音,也有一种意思是自在,一种意思是声音,所以才会有观世音跟观自在两种翻译,但其实梵文是同一个词。

部多这个词,一种意思是结生,另外一种意思是指某种鬼,饿鬼的一种。所以这两种解释方式都有,一种说是饿鬼中的领袖,一种说是结生的众生。如果它解释为饿鬼中的领袖,就是在指富单那,富单那在中国佛教经典有谈到。但此处一般是用另外一种解释方式,认为其是结生的动物,指什么呢?指天龙八部。这种作法是在比较正统的三分食子作法里面,这边都会念天龙八部的祈请文。所以三分抟食里面认为三个是十二天、天龙八部跟毘那夜迦。

例如金刚手有很多名字,但是称降伏部多主也有。可是这个降伏部多主的主要原因是来自于他的前形多闻天;护世八天有各自降伏一种饿鬼,譬如东方帝释天是以降伏妖魔为名的,部多族最主要调伏者是来自多闻的那种信仰,属夜叉族的。夜叉被视为降伏部多的重要原因,是因为夜叉是吃鬼的鬼、罗刹则是吃血肉,既然夜叉是专门吃其他的鬼的,所以一般来说夜叉是比较强大的护法,一般会这么说的原因在这里。

那会供给他们什么呢?东密的话用粥,这是比较正统的作法;但是在藏传,主要受到印度的文化影响,用抟食,就是结成块的饭或麦粉,因为这个比较好保存,也比较好携带,粥不好保存。所以应该视为正统佛法里面,不论是显教或密教都能够接受的,这是对护法布施的一个仪轨。所以佛法里面对于这种世间天神或是鬼神、鬼王之类的布施,就是以这种甜食、粥或是抟食的方式来给予布施的。

三、 食子灌顶非供养护法

一般灌顶都会拿多玛、食子,修多玛食子灌顶,这个法门的传承原本并不是来自正统的经院或学院,而是来自边地的,比较像是那种尸陀林的法教。为什么用食子灌顶呢?因为食子是那时候比较好取得的物资。所以就像要献曼达应该要用花,后来用米。同样的,它原本灌顶他不需要用食子,他没有这个东西,但他后来以那个来象征本尊。因为对于住在尸陀林那种边地的人,造一个佛像很难,要画一个佛像也很难。所以在密法,到后来到比较无上密里面就有写到,如果你造不了佛像的话,你可以以食子代表本尊,以此作为基础才开展出来的。

另外,这种食子应该有特别的要求,这个要符合宝瓶作法的食子。修宝瓶法的话,里面要有二十种东西,五谷、五药、五香、五宝,有二十个物质。那至少这个食子要符合五谷跟五药,它才构成可以灌顶的食子,严格来说。它是象征本尊,象征本尊的像跟宝瓶一样,当没办法造像也没办法弄宝瓶的时候,你用那个象征宝瓶。

四、 供养食子的种类

食子会呈现红色的有两种原因,来自两种传统,一种是血肉供养,那是对罗刹、护法;一种是因为红糖,红糖熬出来的东西都是有点灰灰红红的颜色,它不会正红。所以原本红色的食子是用来象征什么呢?就是下施的食子,对护法的或者对饿鬼道等众生。那后来衍生出白色的食子就专对本尊,所以在藏传里面,一般就白跟红两种。白色原本是专对本尊,红色是专对下属。后来再发展成红色专对忿怒尊跟怀爱本尊用红的,这是再衍生出来的意义。白色就针对寂静尊,或者是比较常见的一般的本尊用白色。

那个食子跟它的造型也有关系,食子的角,三角或四角那都有关。就是一般来说,修护法的时候,在藏传佛教的法门里面,它不论是修护法或修本尊,食子量是固定的。譬如说有几个白食子跟红食子,然后各长什么样子。每个法百分之七十都是很像的,但是在每一个法,在百分之七十的基础之上,特定法的本尊会有比较独特的食子,看到特定的食子一目了然,就知道是修这个本尊。

噶举教派最有代表性的护法就是二臂玛哈嘎啦,黑袍金刚。他的食子是三块三角形,然后又会黏一个白色的奶油。这是来自一个故事:有一次一群护法们抓到了一个恶魔,然后把他撕来吃掉;当时玛哈嘎哩就从很远的地方就派了一个信使来告诉玛哈嘎啦说:“快点,来吃饭了。”但玛哈嘎啦太胖太矮了,他走走走,等他走到那边的时候,人家全部吃完了,只剩下三节的脊椎骨,就这个形状。后来就以这个作为他的多玛,这是真的有纪录的,所以后来以象征二臂玛哈嘎啦独特的食子。